יום שלישי, 29 ביוני 2010

תסביך נפוליאון

שוב נתקלתי באיזושהיא התייחסות פסקנית באינטרנט לכך "שידוע שגברים נמוכים סובלים מתסביך נחיתות, היטלר ונפוליאון היו נמוכים, וכל הרודנים הנוראים הם נמוכים". מטעמי רחמים אני אמנע מקישור ישיר להתייחסות הזו, אבל בכל פעם מחדש אני מופתע לשמוע את הדעה הזו - אחת הדעות הקדומות הנפוצות כנגד גברים נמוכים, שמשום מה היא מסרבת למות.... וזה מאוד מצער, כי כל העניין הזה עם הגובה הוא קשקוש שרק מחזק את האפליה על רקע הגובה, שממנה סובלים גברים נמוכים...

אז בואו נשוב ונצהיר על העובדות:
גובהו של היטלר היה כ- 1.73 מטר, והוא נולד בסוף המאה ה-19, כשהגובה הממוצע לגברים באוסטריה היה בסביבות 1.67.
נפוליאון עצמו היה 1.68, ולתקופתו בצרפת הוא נחשב מעט גבוה מהממוצע. הוא פשוט הסתובב עם המשמר הקיסרי, לך תבין למה, ובתחום ההעסקה של שומרי-ראש יש העדפה משונה שכזו לגברים גבוהים.

יש אפליה ידועה כנגד נמוכים, ומחקרים מוכיחים שהאגרסיביות שיוחסה בעבר לנמוכים במסגרת סינדרום נפוליאון, מאפיינת יותר את הגבוהים מאשר הנמוכים.
 
לא מספיק שהגובה הממוצע של מנהלי 500 החברות הגדולות בארה"ב הוא מעל ממוצע האוכלוסיה שם בין 5 ל-7 ס"מ ?

יום ראשון, 20 ביוני 2010

יום שלישי, 15 ביוני 2010

האומנם "משתמשים כבדים בסלולר בסיכון מוגבר לפתח גידולים ממאירים במוח " ?

[הפוסט פורסם במקור בבלוג שלי בדה-מארקר קפה, ב19/5/2010; הוא מפורסם שוב כאן במסגרת ארגון מחדש של הבלוגים שלי. עם הקוראים הסליחה על אי-הסדר הכרונולוגי...]

ברחבי התקשורת הישראלית מתפרסמות כתבות בעקבות המחקר האחרון של קבוצת האינטרפון בתחום הסלולרי שמצהירות באופן ההיסטרי (שכל-כל אהוב על עיתוני ארצנו, וגם דה-מארקר בכלל אלה הפעם):
"משתמשים כבדים בסלולר בסיכון מוגבר לפתח גידולים ממאירים במוח " (!!!)

זה די מעניין, כי כשקוראים את האבסטרקט של המחקר, מגלים שהוא דווקא סוכם במילים:
"Overall, no increase in risk of glioma or meningioma was observed with use of mobile phones. There were suggestions of an increased risk of glioma at the highest exposure levels, but biases and error prevent a causal interpretation. The possible effects of long-term heavy use of mobile phones require further investigation. "

ולמי שהתרכז בקריאה של אותו המחקר, התברר שלגבי קבוצה מסויימת שנבדקה שם, התגלה ששימוש בסלולרי דווקא הפחית את הסיכוי לשימוש בסרטן, לעומת האוכלוסיה הכללית !

כלומר, אפשר היה בהחלט לבחור דווקא את המסקנה הזו, ולשים כותרות ענק "משתמשים בסלולרי ? אתם בסיכון מופחת לסרטן במוח ! הפחתתם שימוש בסלולרי או נמנעתם מלהשתמש בו לגמרי מחשש לבריאותכם ? נדפקתם !"

ובהמשך לכך, חברות הסלולר  היו יכולות להתחיל למכור מכשירים תחת הסיסמא: "דואג לבריאותך ? חושש מסרטן במוח ? התקשר מהר בסלולרי שלך !" (מהלך שקצת מזכיר את חברות הטבק של שנות ה-50' והפרסומות על הבריאות שבעישון, אבל מי משווה ? העיתונות כנראה שכן. אני בוודאי שלא. תקראו עד סוף המאמר לפני שאתם מתייגים אותי...)

או אולי חברות הסלולר היו צריכות להתחיל בקמפיין ענק להגדלת השימוש במכשירי הסלולר, תחת הסיסמא -
"הפחתת שימוש בסלולרי לאחרונה ? נדפקת !"

ולמי שלא התרכז בקריאה של דבריי כאן - הבהרה:
יש רק מסקנה ברורה אחת שאפשר ללמוד מהמחקר הזה: עדיין לא ברור כלום.

היו במחקר הזה בעיות מתודולוגיות קשות (לך תבין. זו הפרנסה של החוקרים האלה, והם מצליחים לפשל בכזה סדר גודל, שאפילו אנשים מחוץ לתחום המחקר שלהם רואים את הבעיות האלה... אם אנחנו היינו מפשלים ככה, גם היו מתייחסים אלינו כל-כך ברצינות ? ).

אנחנו נצטרך להמשיך ולהמתין בסבלנות, חלקנו בחרדה גדולה יותר, חלקנו בחרדה גדולה פחות, עד ליום שבו נדע האם קרינה סלולרית מסוכנת באמת, או שהיא עוד אחד מהמאפיינים האלה של העולם המודרני, שאנחנו חשדניים כלפיהם ללא סיבה של ממש, בדיוק כפי שפעם חשדו ברכבות, ובמכוניות, ובטלפונים הקויים....

ימים יגידו... אבל עם הכותרת הזו באמת אי-אפשר למכור נייר-עטיפה לדגים של מחר, נכון ?

ולמי שבאמת סקרן - הקישור למחקר .











יום ראשון, 6 ביוני 2010

Space news: Are there life on Titan ? (saturn's largest moon)

Analysis of data from NASA's Cassini spacecraft regarding the chemical activity on the surface of Saturn's moon Titan, suggest a very interesting revelation. 
The analysis, coming from two new papers, show that -
  • although hydrogen flows down through the atmosphere of Titan, it disappears near the surface;
  • there is a lack of acetylene - a hydrocarbon which is used on earth as a fuel and a chemical building block - at the surface of Titan, compared ot other hydrocarbons. 
 Although there is a possible non-biological but chemistry-basedexplanation, 'some scientists believe these chemical signatures bolster the argument for a primitive, exotic form of life or precursor to life on Titan's surface. According to one theory put forth by astrobiologists, the signatures fulfill two important conditions necessary for a hypothesized "methane-based life." '

In short, there is a possibility, though still one possible explanation, and further research is required, that some really exotic lifeform is having Hydrogen and Acetylene for lunch(*) on Titan !



Definitely worth the time reading, in my mind. If true, this might be one of the most important scientific discoveries ever, in so many ways.

(*) lunch is ofcourse a metaphore here. as it is a hypothetical methane based lifeform, it might just as well might be breathing it, diffusing it, or consuming it in some other authentic way of its own...

(**) originaly, I enjoyed another nassa discovery, regarding a 500 meters long asteroid hitting jupiter
       several months ago, but we-might-have-spotted-life-out-there is definitely more interesting (:











יום חמישי, 3 ביוני 2010

זיכרונות אחרי מותי - סיפורו של יוסף (טומי) לפיד / יאיר לפיד - מומלץ

ספר המעניק מבט לחיים הבאמת מעניינים של יוסף (טומי) לפיד,
גם לחלקים הפחות מוכרים שבהם,
ספר ששפתו מרגשת, משעשעת, קולחת ואינה מותירה את הקורא אדיש.
מסוג הספרים שניתן לקרוא ברצף אחד, אם הזמן מתיר זאת.
אין מדובר באוטוביוגרפיה (למרות שהספר דובר אליך, הקורא, בגוף ראשון),
אלא בביוגרפיה שנכתבה לאחר מותו של טומי לפיד.
בנו, יאיר לפיד, בחר בנרטיב של גוף ראשון, באמצעותו טומי המת מספר לנו הקוראים
על חייו, משפחתו, מעשיו ורגשותיו, והנרטיב, והדברים הגלויים יותר ופחות, מלמדים
לא פחות גם על בנו של טומי, על הסופר, יאיר לפיד.
ספר שמספר את סיפורו של איש, סיפורה של תקופה, שמהם עולה הסיפור הישראלי,
שמהם מהדהד הסיפור של כולנו.
מומלץ.

שני קטעים ממהדורת 2010 (הראשונה, אך אני מוכן להמר על כך שלא האחרונה):


עמ' 217 -
'המוות לא הפך אותי לחכם יותר (הייתי חכם מספיק גם קודם), אבל לפחות הבנתי
בזכותו את אמרתו הנהדרת של הזמר והשחקן האמריקאי ג'ימי דין:
"עליך לנסות  את מזלך לפחות פעם ביום,
  כי יכול להיות שכל היום היה לך מזל ופשוט לא ידעת את זה. "
גורלי הוכתב בידי העובדה שמעולם לא החמצתי הזדמנות לשנות אותו. השנים לימדו
אותי שדווקא אנשים החוששים ביותר משינויים, הם אלה שאינם מרוצים מחייהם.
אינני מומחה גדול לפסיכולוגיה, אבל זה מעורר בי תמיהה: ממה בדיוק יש להם לפחד ?
אם אתה לא אוהב את חייך, לך ועשה משהו בנדון. מניסיוני אני יכול לומר לכם
שזה ישפר לא רק את חייכם, אלא גם את מותכם. מעטות המתנות שיכול אדם
להעניק לעצמו השוות בעוצמתן למוות ללא חרטה.
יאירי, האם אתה מרגיש עכשיו את ידי המונחת על ראשך ? יד חמימה ושמנמנה ורכה
המלטפת אותך עד שהרעידה האחרונה בכתפיך נרגעת ? האם אתה זוכר את המכתב
שכתבתי לך בבר מצווה שלך ?
"אתה התשובה הפרטית שלי," כתבתי, "לבר מצווה שלי, לנאצים, לגורל היהודי בגולה,
למותו של אבי." חזור לכתוב, ילד שלי. תן לי להמשיך לספר לך את סיפור חיי.
ניסיתי ללמד אותך הכל כשעוד היינו יחד, אבל אסור לנו להרפות דווקא בשיעור האחרון:
גם כשאין אנו יודעים מה לעשות, אנחנו ממשיכים לעשות. אין פתרון אחר. '

ע' 115: [על עבודתו כמזכיר האישי של עזריאל קרליבך במעריב]
'ומעבר לזה, הוא לימד אותי לכתוב. ייתכן שהיה משועשע מפוליטיקת המסדרונות
שיצר, אבל למילה המודפסת - אולי בהשפעת מקורותיו הרבניים - התייחס בחרדת
קודש. בסבלנות לא אופיינית גולל בפני את סודות המקצוע:
החזרה המשולשת, הפירמידה ההפוכה, הדימוי המתמשך,
הדרך בה מילת תואר מתחזקת אם ממקמים אותה אחרי הנקודה. מאוד.
פעם שאלתי אותו מה הופך אדם לעיתונאי טוב. "מיומנות של בעל מלאכה,"
הוא אמר, "עין של צלף, חושים של צייד ונשמה של ילד סקרן." '


בולען ענק נפער בלב גואטמלה סיטי a huge sinkhole at the heart of Guatemala city